Самая первая фотосессия Girls Aloud

2002: Всё началось с объявления кастинга на проект «Popstars: The Rivals» (PSTR) — второй сезон успешного ТВ-реалити «Popstars». Идея PSTR состояла в создании новых поп-групп, девчачьей и мальчиковой, которые должны были противостоять друг другу в борьбе за внимание публики и первое место в рождественском чарте.

Начался поиск лучших из лучших… Трое судей — музыкальные продюсеры Луиc Уолш (Louis Walsh) и Питер Уотэрмэн (Peter Waterman) вместе с суперзвездой, экс-перчинкой Джери Холлиуэл (Geri Halliwell) должны были оставить из 10 000 участников только 10 парней и 10 девушек. Ведущей проекта стала Давина МакКолл (Davina McCall).

На первом этапе (пять дней в Лондоне, четыре дня в Манчестере и только два в Глазго) судьи отправили в следующий тур всего 120 претендентов. Во втором туре, после оценки умения петь и танцевать, в каждой категории осталось лишь по 15 человек. Неделей позже Луиc, Джери и Питер информировали участников о своем решении. Так в числе претенденток на место в девичьей группе оказались Шерил Твиди (Cheryl Tweedy), Сара Хардинг (Sarah Harding) и Надин Койл (Nadine Coyle). Ещё две будущие солистки — Никола Робертс (Nicola Roberts) и Кимберли Уолш (Kimberley Walsh) попали в заветную десятку после того, как две выбранные судьями участницы отказались подписывать контракт.

Будущие Girls Aloud и шестая претендентка на место в группе, Джавин Хилтон

В течении нескольких недель зрители голосовали за понравившихся конкурсантов, из лидеров голосования сформировали две группы — Girls Aloud и One True Voice. И в битве за лучший рождественский сингл девушки одержали сокрушительную победу. Их дебютный трек «Sound of the Underground» не просто занял первую строчку британского чарта, но и продержался на ней целых четыре недели.

2003: По окончанию конкурса девчонки взяли длительный отпуск, чтобы повидаться со своими семьями, после чего приступили к работе над дебютным альбомом. Начало года выдалось для солисток непростым — тур-менеджер Girls Aloud Джон МакМэхон погиб в автокатастрофе под Рождество, а в январе Шерил оказалась вовлечена в скандальный инцидент с дракой в ночном клубе. Девушке выдвинули обвинение в нападении на почве расизма. Журналисты тут же начали предвещать конец существованию Girls Aloud. К счастью, Шерил не бросили в трудную минуту, лейбл Polydor и коллеги по группе поддержали её и не позволили уйти.

Запланированный на март гастрольный тур Popstars, который должен был добавить группе популярности, был отменён. Однако ничто не могло остановить этих девушек от завоевания титула лучшей женской группы Британии. Они решают полностью сконцентрироваться на своей музыке. 12-ого апреля группа выпускает новый сингл — «No Good Advice», двумя неделями позже — дебютный альбом.

На обложке своего первого альбома девушки предстали в костюмах из клипа «No Good Advice»

В качестве второго сингла «No Good Advice» выбрали звукозаписывающий лейбл Polydor и менеджер Луиc Уолш. Изначальная идея — песня под названием ‘If You Wanna Roll’ была отвергнута из-за стилистического сходства с предыдущими проектами Popstars. Другим кандидатом был трек «Cant Stop Rockin» («Mars Attack»). Но после того, как компания услышала «No Good Advice», все сразу же почувствовали её потенциал.

В мае «No Good Advice» занял вторые позиции в чартах, и стал одним из наиболее обсуждаемых хитов за последние несколько лет. Немногим позже его успех повторил третий сингл «Life Got Cold», он показал, что GA могут делать более медленные треки ничуть не хуже, чем зажигательные поп-песни. Девушки выступили на нескольких летних фестивалях, заработав поддержку для своего второго альбома, который они планировали выпустить в ноябре. Шерил пропустила несколько выступлений, так как была больна почечной инфекцией, но к октябрю она вернулась и смогла сняться в новом клипе группы. В том же месяце с неё были сняты обвинения в расовом нападении при отягчающих обстоятельствах, её признали лишь виновной в драке и приговорили к 120 часам общественных работ. Газеты опять начали писать, что группа потеряет поклонников, но их слова были опровергнуты, когда девчонки выпустили новый сингл, также занявший вторые позиции в чартах — «Jump». Этот кавер на песню «The Pointer Sisters» появился в саундтреке к фильму «Реальная Любовь» («Love Actually»).

Песня Girls Aloud прозвучала в титрах фильма

К концу первого года своего существования Girls Aloud официально признали одной из наиболее сексуальных и успешных девичьих групп Британии. Девушки получили премию «Disney Channel Kid’s Award», их альбом стал платиновым, а синглы входили в чарты по всей Европе. Ближе к Рождеству они взяли заслуженный перерыв, перед тем как вернуться в студию в начале 2004 года, чтобы приступить к работе над вторым студийным альбомом.

2004: В начале года поклонники Girls Aloud услышали их 5-ый сингл, «The Show». Отличная песня и новые образы солисток вернули их в центр внимания и в Top-3, подняв сингл на 2-ое место.

Девушки на премии Glamour Awards 2004, где их провозгласили «Группой Года»

Чтобы как следует раскрутить коллектив, большую часть лета солистки проводили на гастролях, выступая в университетах и на многочисленных музыкальных телешоу. Несмотря на растущую популярность группы, к тому времени их менеджер Луиc Уолш совсем забросил свои обязанности, и девушкам приходилось организовывать выступления самостоятельно. «Мы выступали в своей одежде, потому что никто не поднимал этого вопроса на звукозаписывающей студии, не выбивал бюджет на костюмы, поэтому мы просто перезванивались и выясняли: «А что ты наденешь?» — рассказывала позже Кимберли. «К счастью, на лейбле нам встретились люди, страстно преданные своей работе, которые захотели превысить должностную инструкцию и помочь нам».

К сожалению, к концу июля семья Надин перенесла две внезапные тяжелые утраты, и она вернулась домой в Ирландию, чтобы побыть с родными. Собравшись с силами, Надин вернулась к группе через две недели. И почти сразу же девушки начали промо-компанию своего 6-го сингла.

«Love Machine» с её необычным текстом и ярким видео ещё раз встряхнула публику так же, как это сделали «Sound of the Underground» и «No Good Advice». Сами солистки встретили песню со смешанными чувствами, но через какое-то время очень полюбили. И 6-ой сингл Girls Aloud стал еще одним №2 в Top 3.

Надин на съёмках клипа «I’ll Stand By You»

Так как поклонники с нетерпением ждали выхода 2-го альбома группы, на волне успеха Girls Aloud выбрали исполнительницами официального сингла благотворительной организации «Children In Need». Ходили слухи, что для этого группа запишет кавер на хит «The Power of Love», но девушки опровергли их, выпустив 7-ым синглом свою версию песни The Pretenders’ «I’ll Stand By You». Видеоклип на песню солистки снимали в студии, имитирующей берег моря, а вскоре после съёмок началась промо-компания.

На ранних стадиях этой промо-компании семья Надин перенесла еще одну потерю, а немногим позже Никола потеряла дядю. Но девушки боролись, они появлялись на всех телевизионных шоу, наперекор критикам, утверждавшим, что «фабрикантки» долго не продержатся. MTV special увидел их живые выступления с песнями «Jump», «Love Machine», «The Show» и «Sound Of The Underground», оставив поклонников дожидаться тура.

Еще больший бум произвели будущие хиты с нового альбома GA «What Will The Neighbours Say?» — «Wake Me Up», «Here We Go» и «Graffiti My Soul». Девушки лишь подтвердили свой успех. Но ещё до появления альбома в продаже, состоялся релиз «I’ll Stand By You». После прекрасного выступления Girls Aloud на шоу «Children In Need» этот сингл взлетел на заветную первую строчку чарта — его продажи обошли конкурентов более, чем на 30,000 копий!

Через пару дней магазины заполнил второй альбом девушек. Он сразу же стал самым настоящим открытием среди новых альбомов, заняв 6-ое место в чартах и разойдясь тиражом вдвое большим, чем их дебютный ‘Sound Of The Underground’. Число продаж продолжало расти, и уже спустя три недели альбом стал платиновым, разойдясь тиражом более 300,000 копий! Невероятный успех «What Will The Neighbours Say?» навел Polydor на мысли о самом первом туре Girls Aloud по Великобритании.

В декабре 2004 группа выступила на королевском концерте Royal Variety, девушки представили эффектный номер на песню «The Show»

2005: Этот год Girls Aloud начали не менее громко, девушек выдвинули на главную британскую музыкальную премию The Brit Awards в номинации Best Pop Act! Группа объявила о выпуске своего 8-го сингла — «Wake Me Up», который сопровождался байкерским видеоклипом и поднялся на 4-ое место в чартах Великобритании.

Самым главным событием года для поклонников Girls Aloud стал долгожданный большой тур, в ходе которого девушки выступили на 24-х площадках по всей Великобритании. Поклонники и критики одинаково хвалили девушек за восхитительное шоу. Тур прошел настолько хорошо, что в следующем году было решено отправиться в новый.

На концерте тура «What Will The Neigbours Say?», 2005

Именно перед туром «What Will The Neighbours Say?» девушки поняли, что уровень их популярности вырос настолько, что для должной организации концертов им неоходим профессионал. Питер Лорейн из «Polydor» предложил на роль менеджера Хиллари Шоу, которая раньше работала с женской группой «Bananarama». Солистки приняли её настороженно, но в итоге прекрасно сработались. «Она умеет ладить с девушками, умна и энергична, отлично делает свою работу и у нее очень доброе сердце. Мы любим ее», — рассказывала о ней Никола.

Одна из обложек сингла «Long Hot Summer»

После гастролей Girls Aloud отправились в небольшой отпуск, а вскоре после этого Шерил объявила о своей помолвке. Избранником девушки стал известный британский футболист Эшли Коул (Ashley Cole). В конце лета солистки вновь вернулись в студию для записи своего третьего альбома. Первый трек с новой пластинки — «Long Hot Summer» — вышел 22 августа.

Увы, не все события того периода оказались приятными. Саре не удалось восстановить отношения с бывшим возлюбленным Майки Грином, с которым они познакомились ещё на PSTR, а Надин подверглась нападкам прессы из-за своего веса — девушку обвиняли в излишней худобе.

В сентябре таблоиды начали распространять слухи о возможном распаде группы. Газеты сообщали, что некоторые девушки собираются выступать сольно. Слухи подкрепились обнародованием музыкальных записей Сары для группы Project G. Журналисты просто не уточнили, что эти песни Сара записывала ещё в 2002, до того, как пришла на прослушивание в PSTR. Рассказы о том, сколько ещё протянет группа, дополнила неудача последнего сингла девушек, быстро выбывшего из первой двадцатки.

Игнорируя нападки таблоидов, Girls Aloud анонсировали даты грядущего тура-2006 и приготовили «двойной удар» про чартам. Сингл «Biology» должен был выйти в ноябре, а через месяц его должен был дополнить «See The Day». В рамках рекламной акции был выпущен документальный фильм, рассказывающий о девушках и их семьях. Он напомнил давним поклонникам группы, за что именно они полюбили Girls Aloud.

В тот период новый стилист, Виктория Эдкок, создала группе более стильный образ

«Biology» ворвался в Британский хит-парад синглов с 4-го места. В других чартах его тоже ждал огромный успех. Критики приняли песню на ура. Сингл попал на первую строчку в рейтинге самых загружаемых песен iTunes, и в результате обеспечил группе высшее для них место в официальном Download-листе (второе после Мадонны). Кроме того, видеоклип добрался до первого места в чарте TV Airplay.

Третий альбом группы, «Chemistry» завоевывал отличные отзывы таких уважаемых изданий, как NME и Guardian, а TOTP назвал его пластинкой года. После релиза альбом занял 11 место в рейтинге продаж, расходясь по 82 000 копии в неделю. Так же как и ‘What Will The Neighbours Say?’ он стал платиновым через месяц после выхода.

Презентация альбома «Chemistry», декабрь 2005

Следующая за «Biology» «See The Day» — кавер хита Dee C. Lee — стала 11 песней группы, попавшей в первую десятку. Girls Aloud побили рекорд Spice Girls. Они завершили 2005 год, как первая группа с 11-ю хит-синглами, попавшими в первую десятку, начиная с самого первого релиза.

2006: После небольшого затишья группа объявила, что вскоре отправляется в мировое турне.

Girls Aloud в Австралии, 2006

Первыми странами, которые посетили Girls Aloud со своим синглом “Biology” и новой версией альбома “Chemistry”, вышедшей в феврале этого года, стали Новая Зеландия и Австралия. После того как группа провела там небольшую рекламную кампанию, сингл поднялся в австралийском чарте на рекордное #26 место. Девушки так же успели побывать в Китае, где они выступили в роли культурных послов Лондона вместе с мэром Кеном Ливингстоном, на Ибице и в Греции.

Солисткам также удалось побывать за рулем на съёмках эпизода для автомобильного телешоу «Fifth Gear». Сара попала во все газеты, после того как врезалась на тестируемом Феррари в микроавтобус тур-менеджера GA.

Промо-фото для сингла «Whole Lotta History»

В качестве 12-го сингла группы после долгих споров была выбрана баллада “Whole Lotta History”. Другими претендентами были песни «Models» и «Wild Horses», последнюю радиостанция «Music Control» даже включила в эфир, объявив следующим синглом до официального оглашения. Для съемок клипа на «Whole Lotta History» группа отправилась в Париж, где удалось заснять множество необыкновенно красивых сцен. Девушки вспоминали об ушедшей любви на фоне парижских улочек и исторических достопримечательностей, Сару засняли гуляющей по набережной реки Сены. Это был первый клип группы, который снимался за пределами Великобритании.

Несмотря на живые выступления и хорошие отзывы фанатов, сингл не снискал такого же большого успеха, как предыдущие релизы. В чарте Top-10 он занял 6-е место. В рейтинге загрузок песня оказалась на втором месте по итогам реальных продаж, но за неделю до этого стартовала лишь с 80-го в download-листе, добралась до 4-го, но вскоре после этого упала с 13-го на 33-е.

Мировое турне, рекламная акция нового сингла и съёмки клипа вошли в документальный сериал «Girls Aloud: Off The Record», который транслировался на канале E4 в апреле и мае. 6-серийный фильм собрал достаточно внушительную аудиторию для кабельного канала. Многих фанатов позабавили бесконечные жалобы Шерил. «Теперь я смотрю эти записи, и понимаю, что была как не от мира сего,» — вспоминает эти съёмки сама девушка, которая на тот момент параллельно занималась подготовкой к собственной свадьбе. «Я совсем забыла, как почетно быть послом своей страны. Я впервые побывала в этих странах и должна была говорить: «Ого! Как же мне повезло!» — но тогда я этого не сознавала.»

В мае девушки отправляются в коммерчески успешный арена-тур по Британии. Также как и их альбом, турне получило хорошие рецензии и стало хитом среди фанатов. В программу концертов были включены специальное мюзикл-попурри и кавер-версия песни Kaiser Chiefs «I Predict A Riot».

За кулисами тура «Chemistry», 2006

Как только тур был завершен, СМИ вновь начали муссировать слухи о распаде группы, утверждая, что Сара покинула коллектив после финального концерта. В июле газеты начали утверждать, что Надин разругалась со всеми и начинает сольную карьеру. Сплетни были опровергнуты девчонками на официальном сайте: Шерил объявила что группа собирается записать новый диск.

Ранее девушки записали 6 качественных треков. Группа планировала сделать следующий альбом сборником хитов, для этого из них нужно было выбрать четыре. В конце концов, снова появилась идея «подождать и выпустить новый альбом с новым материалом».

Новый слух о расколе группы возник тогда, когда Шерил появилась на матче Чемпионата Мира в компании Виктории Бэкхем, чем подтвердила свой новый имидж WAG {прим. — термин, обозначающий жён и подруг футболистов}. СМИ без конца обсуждали их дружбу. Слухам об отдалении Шерил от коллектива способствовало и то, что девушка была выбрана для рекламы «Coca-Cola Zero» и поучаствовала в промо-кампании Национальной Лотереи вместе со своим женихом.

Но слухи о размолвке солисток не оправдались — на свадьбе Никола, Сара, Кимберли и Надин стали подружками невесты.

Ещё одной влюбленной участницей группы была Надин Койл. В Австралии она познакомилась со звездой голливудского сериала «“Отчаянные Домохозяйки”» Джесси Меткалфом (Jesse Metcalfe). Надин и Джесси пытались держать отношения в тайне, но вскоре слухи об их романе подтвердились сообщениями о том, что пара пытается выкраивать в своих графиках время для свиданий. За время своего отпуска Надин посетила множество музыкальных церемоний в компании нового бойфренда и провела немало времени в Лос-Анджелесе, чем спровоцировала новые слухи о распаде группы.

Тем временем в Великобритании Кимберли и Никола посетили июньский O2 Silver Clef Lunch. На этом событии Girls Aloud получили «награду Сердца» за сингл «See The Day», как часть призов, посвященных авторам и исполнителям, помогающим Nordoff-Robbins Music Therapy.

После свадьбы Шерил в июле, Girls Aloud вернулись в студию и приступили к репетициям выступления на престижном «V-Фестивале», где обычно выступали преимущественно рок-артисты. Кроме того, группа собиралась дать первый концерт группы в родном городе Надин — ирландском Дерри. К сожалению, группа отыграла там неполный сет, но Надин всё же смогла встретиться с фанатами и посетила детскую больницу.

После появления на шоу «The Friday Night Project», где Шерил, Кимберли и Сара стали соведущими, группа раскрыла свои планы на выпуск альбома лучших хитов, завершив этим долгие спекуляции по поводу четвертого альбома. Это были не те новости, на которые надеялись фанаты, но наличие на альбоме песни «Singapore» (должна была войти в альбом «Chemistry») и прочего нового материала успокоило поклонников.

«The Friday Night Project», август 2006

Примерно в то же время группа появилась на «V-Фестивале». Выступление вызвало большой ажиотаж, зрители так плотно окружили сцену, на которой выступали девушки, что выступление едва не отменили из-за опасений службы безопасности. Позже этот концерт получит приз «Лучшее поп-выступление на фестивале».

В сентябре состоялась премьера песни «Something Kinda Ooooh», она вызвала восторженные отзывы в Интернете и достигла А-листа «Radio One». Это был второй трек группы, попавший туда, после «Sound of the Underground». Песня заняла первое место в клубных чартах и попала в топ-5 на ТВ, несмотря на то, что незатейливый видеоклип фанаты критиковали. На этом успех не закончился. После того, как трек стал доступен для скачивания, он поднялся на первое место Интернет-чарта и сделал Girls Aloud первой британской группой, попавшей в первую десятку страны только по количеству скачиваний – на пятое место.

Неделю спустя Girls Aloud выпустили заявленный сборник — «The Sound of Girls Aloud: Greatest Hits». Фанаты были поражены необычной песней «Money» и бонус-треками, такими как «Hanging on the Telephone» – которые многие называли следующими синглами группы. Версия песни «Sacred Trust», которую ранее исполняли конкуренты девушек по PSTR, группа «One True Voice», продемонстрировала великолепный вокал Надин. Альбом ворвался на первое место в чартах и быстро стал платиновым.

В клипе на песню «I Think We’re Alone Now» солистки грабили казино

Кавер на песню 1967 года «I Think We’re Alone Now» стал 14-ым синглом группы. Видео на него было снято в неделю релиза «Something Kinda Ooooh». Выбор сингла разочаровал многих фанатов, многие называли песню шагом назад. Тем не менее, в видеоклипе на неё был использован интересный ход. Сюжет в духе криминальной комедии получил 3 альтернативные концовки, а обладатели мобильных телефонов должны были выбирать лучшую – «сексуальная» (победитель онлайн-голосований), «шокирующая» и «смешная» (версия для телеканалов).

2007: Еще в конце 2006 года было объявлено, что Girls Aloud объединятся с другими знаменитыми британками — группой Sugababes, чтобы записать благотворительный сингл для «Comic Relief-«2007. Выбор был остановлен на кавере хита группы Aerosmith «Walk This Way». В качестве концепции сингла было выбрано противостояние двух герлзбэндов: название пластинки гласило: Sugababes VS Girls Aloud.

В марте 2007 «Walk This Way» стартовал с первой строчки британского чарта, став для группы третьим №1.

Girls Aloud поймали волну успеха — спустя два месяца стартовал их третий гастрольный тур: «The Sound of Girls Aloud: The Greatest Hits Tour», охватывающий 16 дат. Несмотря на его коммерческий успех (группе пришлось добавить в тур-график две дополнительные даты из-за слишком большого спроса на билеты), видеозапись этого тура не была издана на DVD.

«В первый раз мы сделали что-то по-настоящему масштабное», — вспоминает Никола о клипе на «Sexy! No No No…»

Сразу же по окончанию гастролей Girls Aloud приступили к записи обещанного нового студийного альбома. Пластинка получила название «Tangled Up», а лид-синглом с нее была выбрана «Sexy! No No No…» — необычная композиция в жанре электропанк. Клип на нее стал одним из самых запоминающихся, как для поклонников группы, так и для самих солисток. Девушки были одеты в черные облегающие костюмы из ПВХ и стойко терпели жару и неудобство весь съемочный день. Результат себя оправдал – сингл попал в десятку, стартовав с 5-ой строчки, а песня стала одним из главных хитов группы – именно ей открывался их следующий тур.

Второй сингл, «Call The Shots», занял третью строку чарта, а известный музыкальный журналист Питер Робинсон назвал этот трек «величайшей поп-песней 21 века». Видеоклип на «Call The Shots» снимали в Лос-Анджелесе одновременно со съемками программы «Passions of Girls Aloud», призванной рассказать об увлечениях каждой из солисток. В ее рамках Шерил изучала уличные танцы и участвовала в пробах на роль танцовщицы в клип Will.I.Am-а «Heartbreaker». Девушка так понравилась фронтмэну Black Eyes Peas, что он попросил Шерил записать партии для этой песни. Таким образом, «Heartbreaker», релиз которого состоялся уже в 2008 году, став первой сольной работой Шерил. Никола занялась разработкой косметики для бледной кожи. Линейка получила название ««Dainty Doll» {«Изящная кукла»}» и до сих пор пользуется большой популярностью. Кимберли решила вернуться к своим музыкальным корням и попыталась пройти кастинг на роль в мюзикле Вест-Энда, а Сара отправилась в Аргентину учиться играть в поло. Надин отказалась от съемок, мотивировав свой отказ нежеланием пускать журналистов в свою личную жизнь, но это лишь всколыхнуло очередную волну слухов о том, что девушка уходит из группы.

Кинодебют Girls Aloud в комедии «St Trinians»

В 2007 году состоялся дебют Girls Aloud на большом экране – девушки записали заглавную песню к комедии «Одноклассницы» («St Trinians») по мотивам известных британских комиксов и исполнили её в финале фильма, представ в образе школьной музыкальной группы.

2008: На роль третьего сингла с «Tangled Up» претендовали сразу несколько песен, в том числе «Girl Overboard» и «Close To Love». В итоге им стала «Can`t Speack French», легкая забавная песенка. Ее релиз состоялся весной 2008 года, в клипе девушки предстали в нарядах, стилизованных под эпоху Марии-Антуанетты. Сингл получил два би-сайда: версию заглавной песни на французском языке и трек «Hoxton Heroes», вызвавший большой общественный резонанс. Песня высмеивала бездарных инди-рокеров, разумеется, многие фанаты инди-музыки остались ей недовольны. Именно из-за споров вокруг песни было решено не включать ее в альбом, а выпустить би-сайдом. Тем не менее, Никола высказалась, что песня «была недостаточно агрессивна».

Для Шерил съёмки клипа на «Can’t Speak French» выдались непростыми. В этот период в СМИ начали появляться скандальные статьи об изменах её мужа Эшли, но девушка постаралась взять себя в руки и не подвести команду.

В марте 2008 Girls Aloud стали лицом рекламной кампании низкокалорийных батончиков «KitKat Senses». Именно эта фирма выступила одним из главных спонсоров тура «Tangled Up», стартовавшего 3 мая 2008. Девушки дали 35 концертов по Британии и Ирландии, в том числе несколько летних «опен-эйров».

Одни из костюмов Джулиана МакДональда к туру «Tangled Up», 2008

Тур получил позитивные отзывы и был описан критиками, как «самый сексуальный из всех предыдущих», во многом из-за откровенных нарядов солисток, созданных дизайнером Джулианом МакДонадьдом. Видеоверсия майского концерта в О2 была выпущена на DVD и Blu-Ray носителях.

В ноябре 2008 группа выпускает свой пятый студийный альбом, «Out Of Control», ставший самым успешным за историю Girls Aloud. Стартовавший с 1 строчки британского чарта, диск вскоре заработал дважды платиновый статус, а его первый сингл «The Promise», также ставший первым в чарте, позже принес девушкам самую престижную премию Англии – «The Brit Awards». В качестве промо-акции к релизу альбома и следующего, юбилейного двадцатого сингла «The Loving Kind», девушки снялись в специальном рождественском шоу «Girls Aloud Party». Выступления Girls Aloud и гостей программы (Kaiser Chiefs и Джеймса Моррисона) чередовались с забавными скетчами, изображающими сценки из жизни группы, в которых приняли участие британские звёзды Силла Блэк и Джули Гудиир.

Обложка книги «Dreams That Glitter»

Еще одно яркое событие 2008 года – релиз автобиографии группы, получившей название «Dreams That Glitter» по строчке из песни «Call The Shots». В книге девушки рассказали «обо всем, что мы знали о жизни, любви и музыке». Читателей ждали интересные факты о жизни солисток и рассказ о пути группы к успеху, щедро проиллюстрированный фотографиями. «Dreams That Glitter» получила теплый прием и вскоре стала настоящим бестселлером.

Параллельно с работой в группе, Шерил впервые попробовала себя на телевидении, приняв приглашение медиа-магната Саймона Коуэлла стать судьей на проекте «Х-Фактор». Саймон не просчитался — искренность и эмоциональность Шерил просто очаровали публику, а профессиональное чутьё позволило ей разглядеть среди участниц своей категории будущую победительницу проекта — Александру Бёрк (Alexandra Burke).

2009: В начале года девушки выпустили линейку накладных ресниц совместно с фирмой «Eylure»: наряду с обычными ресницами, позже была выпущена праздничная серия, украшенная стразами, блестками и перышками.

Выступление группы на церемонии «The Brit Awards» стало одним из самых ярких за всю историю премии. Girls Aloud исполнили «The Promise» — песню, завоевавшую награду Лучший Сингл Года, представив номер в духе классического варьете.

Но девушки не расслаблялись. В марте 2009 Кимберли и Шерил приняли участие в благотворительной акции «Comic Relief», совершив поистине героическое восхождение на гору Килиманджаро.

Сразу по возвращению Кимберли и Шерил, Girls Aloud приступили к работе над релизом третьего сингла с альбома «Out Of Control». Им стал ремикс песни «Untouchable» — оригинальный трек длился почти 7 минут и был посчитан слишком длинным для радио-ротаций. Несмотря на эффектный клип с космическими полетами и яркое выступление на шоу «Танцы на льду» с участием знаменитых фигуристов Джейн Торвилл и Кристофера Дина, где солистки буквально спускались с небес на землю, «Untouchable» занял в чарте лишь 11 место и стал первым синглом Girls Aloud, не попавшим в топ-десятку.

Девушки блистают в туре «Out of Control»

Впрочем, солисткам было не до статистики – во всю шла подготовка к гастрольному туру «Out Of Control». Первоначально группа планировала дать всего 10 концертов, но спрос на билеты был так высок, что их количество расширилось до 32-х. Тур стартовал в Манчестере в конце апреля, а закончился в начале июня в Ньюкасле.

В июле 2009 лейбл Fascination Records выпустил подарочный бокс с коллекцией всех синглов Girls Aloud. Ещё весной девушки подписали контракт на запись еще трех новых альбомов, но летом радость поклонников была прервана новостью о том, что коллектив отправляется в творческий отпуск. Отработав два концерта в сентябре 2009 на стадионе Уэмбли в поддержку тура Coldplay, девушки заявили, что очень устали за семь лет непрерывной работы в группе и хотят посвятить какое-то время своим личным интересам.

Girls Aloud перед выступлением в поддежку тура Coldplay «Viva La Vida». Девушки планировали отдыхать всего один год, но в итоге «отпуск» затянулся на три.

Творческий отпуск: осень 2009 – осень 2012: За время отпуска Girls Aloud Шерил Коул стала настоящей супер-звездой. Девушка продолжила развивать сольную карьеру. Три её альбома: «3 Words» (2009), «Messy Little Raindrops» (2010) и «A Million Lights» (2012) стали лидерами хит-парадов, а судейство на «Х-Факторе» принесло титулы «национальной любимицы» и «иконы стиля». Шерил появлялась на обложках таких престижных изданий, как «Vogue», «Elle» и «Harper`s Bazaar», стала лицом марки «L`Oreal Paris» и лидировала во всевозможных рейтингах стиля и красоты, в том числе, была признана самой сексуальной женщиной по версии журнала FHM в 2009 и 2010 годах. В 2010 она выпустила автобиографическую книгу-фотоальбом «Through My Eyes», в которой рассказала о самых ярких моментах своей карьеры за последние годы. В 2011 певица совместно с благотворительным фондом Принца Чарльза основала фонд помощи неблагополучным детям ее родного региона страны.

Шерил входила в жюри «Х-Фактора» с 2008 по 2010 годы и позднее, с 2014 по 2015.

Но, несмотря на заоблачные успехи в сольной карьере, для Шерил выдались не самые лучшие времена. В 2010 году распался ее брак с Эшли Коулом – футболист во второй раз был уличён в череде измен. Развод Шерил обсуждала вся страна, ее преследовали толпы папарацци, дошло до того, что девушке пришлось обратиться в суд, чтобы ограничить их вмешательство в свою личную жизнь.

Обложка книги Шерил «Моя история», 2012

Летом того же года после поездки в Танзанию, Шерил едва не погибла от малярии. По словам певицы, болезнь заставила ее пересмотреть свой образ жизни и напомнила о том, что нельзя беспрестанно работать. Очередное сотрудничество Шерил с «Х-Фактором» также обернулось скандалом – в 2011-ом девушка подписала контракт на участие в американской версии проекта, но её в последний момент заменили на Николь Шерзингер. Шерил отсудила у боссов «Х-Фактора» большую неустойку, а в 2012 выпустила вторую автобиографическую книгу «Моя история» («My Story»), чтобы пресечь спекуляции СМИ, «самой рассказав всю правду». Осенью 2012 Шерил с успехом отработала сольный гастрольный тур в поддержку альбома «A Million Lights», позже изданный на DVD.

На сольный проект Надин Койл критики так же возлагали большие надежды, но им было не суждено сбыться. Певице поступили предложения от лейблов, но все предлагали ей работать в стиле группы, в то время как девушке хотелось попробовать себя в другом направлении и издать собственную музыку.

Обложка альбома Надин «Insatiable», 2010

Надин решила действовать без чьей-либо указки и для записи диска создала собственный лейбл «Black Pen Records». Получившийся альбом «Insatiable» эксклюзивно продавался только в сети супермаркетов Tesco, и даже не вошел в Топ-40 британского чарта. Одноименный лид-сингл попал на 26-ую строчку, но остался единственным – Надин повздорила с менеджментом и работу над релизом песни «Put Your Hands Up» пришлось остановить. После этого девушка попробовала начать карьеру в Америке, но вновь потерпела неудачу. После этого Надин сосредоточилась на написании песен,её работами интересовались такие дивы, как Селин Дион и Арета Франклин.

Сара Хардинг в этот период рассталась со своим женихом, диджеем Томом Крейном, этот шаг стал для девушки роковым – Сара лечила депрессию таблетками и алкоголем и в итоге попала в реабилитационную клинику. Роман с одним из её пациентов так же закончился скандалом – парень избил Сару во время отпуска на одном из горнолыжных курортов. После этого Сара окончательно завязала с алкоголем и решила сосредоточиться на здоровом образе жизни – серьезно занялась йогой и свободное время стала проводить не в клубах, а в своем поместье, играя с собаками.

Промо-постер к «Одноклассницам-2» с участием Сары, 2009

За время отпуска Сара попробовала себя в качестве актрисы – в 2009 она снялась в сиквеле «Одноклассниц» в одной из главных ролей (а также записала три песни для саундтрека), чуть позже – в комедии «Беги за своей женой» («Run For Your Wife»), которая вышла на большой экран в 2013 году. Параллельно Сара готовила материал для своей будущей сольной пластинки.

Никола на презентации новой линейки своей косметики, 2010

Никола Робертс продолжила заниматься выпуском косметики – в 2010 году она расширила и перезапустила линейку «Dainty Doll» в новом дизайне. В 2011 году Никола выпустила сольный альбом, получивший название «Cinderella`s Eyes». Практически все песни девушка написала сама. Пластинка была отмечена критиками за искренность и самобытность, и заняла 17 строчку британского чарта.

Весной 2010 года Никола приняла участие в съемках документального фильма ВВС «The Truth About Tanning» о проблемах танорексии — болезненного увлечения загаром, а также поддержала закон о запрете соляриев для лиц, не достигших 18 лет.

Свободное время певица тратила на еще одно свое хобби – моду. За время отпуска она стала одной из завсегдатаев модных показов и дефиле. В 2012 Никола попробовала себя в роли ведущей проекта Рианны «Styled To Rock», нацеленного на поиск молодых талантливых дизайнеров.

Кимберли в роли Принцессы Фионы, 2011

Кимберли Уолш тоже успела попробовать себя во многих ипостасях. Она была ведущей нескольких документальных проектов, в том числе музыкальной передачи «Suck My Pop», снялась в детской комедии «Ужасный Генри», участвовала в записи нескольких дуэтов, а в конце 2011 года получила роль принцессы Фионы в мюзикле» «Шрэк». Именно там девушку заметили продюсеры, которые незамедлительно предложили Кимберли контракт на сольный альбом в жанре музыкального театра. Пластинка «Centre Stage», включающая любимые арии Ким из разных мюзиклов, а так же две оригинальные композиции, увидела свет в феврале 2013 года.

В конце 2012 года Кимберли приняла участие в проекте «Танцы со Звёздами» («Strictly Come Dancing»), дошла до финала и заняла второе место. Российским поклонникам Ким было особенно приятно то, что она танцевала в паре с нашим соотечественником – Пашей Ковалевым.

2012: Слухи о том, что Girls Aloud воссоединятся к десятилетнему юбилею группы, начались еще в конце 2011 года, но девушки до последнего не отрывали прессе своих планов. Весной 2012 состоялась тайная встреча солисток – пятерка собралась вместе впервые с концерта на Уэмбли в 2009 году. В октябре 2012 Girls Aloud в полном составе появились на специальной пресс-конференции, где, наконец, были раскрыты все их карты.

Girls Aloud на пресс-конференции в честь своего возвращения

В честь десятилетия группа решила выпустить сборник хитов – пластинку «Ten», в которую были включены самые известные песни Girls Aloud, а также четыре совершенно новых трека. Подарочное издание альбома включало бонус-диск, треклист которого был определён онлайн-голосованием. На конференции так же был анонсирован гастрольный тур лучших хитов группы. В первый же день продажи билетов среди поклонников поднялся немыслимый ажиотаж, и девушкам пришлось добавить к гастрольному графику еще 7 концертов.

Ювелирная компания стала спонсором тура

В честь юбилея группы каждая солистка разработала уникальный дизайн браслета совместно с ювелирной компанией «Pandora». Браслеты были выпущены в двух версиях: полная и бюджетная (с уменьшенным количеством украшений на браслете).

Первым синглом после возвращения, а также официальным синглом «Children In Need» 2012 стала композиция «Something New», поднявшаяся на 2 строчку британского чарта. Второй сингл, баллада» «Beautiful Cause You Love Me», вышел только в цифровом формате и не попал даже в топ-40.

Группа на съёмках видео «Beautiful ‘Cause You Love Me»

Girls Aloud выступили на концерте «Children In Need», «Jingle Bell Ball» и рождественских «TOTP», а также на шоу «Strictly Come Dancing», после чего начали готовиться к намеченному на весну гастрольному туру.

По результатам совокупных продаж синглов Girls Aloud были признаны самой успешной девичьей группой 21 века. В декабре телеканал ITV показал часовой документальный фильм «Girls Aloud: 10 лет на вершине», снятый к юбилею коллектива.

2013 — настоящее время: 21 февраля в Ньюкасле стартовал «Ten: The Hits Tour». В сет-лист попали почти все синглы группы, новинка с альбома «Ten» — «On The Metro», а так же кавер на песню Карли Рей Джепсен «Call Me Maybe», к сожалению, не вошедший в запись на DVD.

Зрелищное открытие одного из концертов тура «Ten»

Надин Койл за несколько дней до первого концерта предупредила фанатов, что «в туре будет очень эмоциональный момент»: действительно, во время исполнения песни «I`ll Stand By You» в финале шоу, когда на экране транслировались яркие моменты творческого пути группы, начиная с формирования на проекте PSTR, ни одна из солисток не смогла удержаться от слез.

Девушки исполняют «I’ll Stand By You»

20 марта 2013 года, спустя несколько часов после завершения тура, группа опубликовала в Твиттере новость о своём распаде. Какой бы печальной ни была эта новость для поклонников, им пришлось с этим смириться. «Мы достигли большего, чем когда-либо смели мечтать, и, что бы ни случилось дальше, навсегда останемся частью жизни друг друга», — написала Шерил в своей книге «My Story».

Надин, которая поделилась с поклонниками, что не хотела распада коллектива, и это решение просто было принято большинством голосов, позднее сделала вывод, что группа к тому моменту уже не смогла бы работать в таком же плотном ритме, что и раньше: «Темп нашей работы давал нам ощущение труда в полную силу. Я знаю, чего это стоило, и теперь такие подвиги мне не по плечу. Я не осилю три университета и три клуба. Это нереально».

Тем не менее, девушки не исключают возможности возможности возвращения группы на сцену, но это произойдёт лишь «если сойдутся все звёзды».

Обложка альбома Шерил «Only Human», 2014

Пока же каждая из солисток продолжает строить сольную карьеру и личную жизнь. Шерил в 2014 году выпустила ещё один сольный альбом — «Only Human» — концепцией которого стала идея следования своей мечте. Автором нескольких треков на этой пластинке стала Никола. Девушки продолжают совместную работу над следующим альбомом Шерил. Никола стала соавтором песни «Love Made Me Do It», которую Шерил выпустила в конце 2018 , но не исключает, что может заняться и собственным диском.

В июле 2014 Шерил вышла замуж за французского ресторатора Жана-Бернара Фернандеза-Ферсини, но через полтора года их брак распался. В начале 2016 у певицы завязался роман с британским певцом Лиамом Пейном, бывшим солистом популярного бойзбэнда One Direction. В марте 2017 года у Шерил и Лиама родился сын Беар, и хотя в июле 2018 пара объявила о расставании, они продолжают вместе воспитывать малыша.

Обложка мини-альбома Надин, 2018

Надин растит дочь Анайю (2014), её отцом стал американский футболист Джейсон Белл, с которым певица начала встречаться ещё в 2008 году. Пара какое-то время была помолвлена, рассталась (тогда Надин решила, что ещё слишком молода для брака), но в итоге снова сошлась.

В конце 2017 года Надин выпустила новый сингл «Go To Work», записанный в сотрудничестве с автором большинства песен Girls Aloud — Брайаном Хиггинсом, а в апреле 2018 свет увидела сольная EP-пластинка «Nadine». Сейчас ведутся переговоры по поводу появления Надин в любимом ею ирландском сериале «Девчонки из Дерри» («Derry Girls»).

Промо-фото Сары для проекта «Celebrity Big Brother», 2017

Сара летом 2015 года выпустила сольный сингл «Threads» и снялась в небольшой роли популярного сериала «Улица Коронации» («Coronation Street»). В 2016 году она приняла участие в спортивном реалити «The Jump», но к сожалению, травмировала ногу. Позднее из-за этой травмы Саре пришлось сняться с главной роли в мюзикле «Привидение». В августе 2017 девушка приняла участие в другом реалити — «Звёздный Большой Брат». Хотя съёмки выдались очень непростыми в эмоциональном плане и Саре пришлось столкнуться с недоброжелателями, зрители оценили стойкость певицы и выбрали её победительницей проекта!

Кимберли в январе 2016 года вышла замуж за Джастина Скотта, с которым они начали встречаться ещё в 2003 году. Сейчас у пары двое сыновей — Бобби (2014) и Коул (2017). В перерывах между материнскими заботами Кимберли снимается в сериалах («The Lodge», «Ackley Bridge»), в июле 2018 состоялся концертов в небольшом клубе, где Кимберли исполняла песни из мюзиклов и некоторые хиты Girls Aloud.

Шерил и Никола на свадьбе Кимберли и Джастина, январь 2016